IHS發布的市場研究報告稱,今后10年全球甲醇需求開始明顯增長,將從2013年的6070萬噸增至2023年的至少1.09億噸,年均增速6%。IHS指出,中國和美國分別是拉動全球甲醇需求量和產量快速增長的主要引擎,歐洲是全球甲醇生產技術進步的主要動力。
  中國:促使甲醇需求增長 
  甲醇是生產多種石化產品的主要原料,產品包括甲醛、醋酸、甲基叔丁基醚、甲基叔戊基醚等。目前,除了傳統甲醇衍生物的需求繼續增長外,增長較快的需求還有兩個方面:一是把甲醇當作汽油組分;二是用甲醇生產乙烯和丙烯。 
  IHS稱,中國是甲醇需求最大的國家,對每種甲醇衍生物都有需求。首先,中國不同于美國,美國環保局不批準用甲醇做汽油組分,而中國政府在推廣甲醇汽油。生產甲醇汽油,是將甲醇直接添加到汽油中并加入少量添加劑。根據甲醇所占比例,甲醇汽油可分為M15、M85等,M100是甲醇含量100%的燃料。
  早在2009年11月和12月,中國國家標準委員會分別發布了M100純甲醇燃料和M85甲醇汽油的國家標準。目前,中國已在使用的甲醇汽油,有M15、M45和M85。IHS預測,中國甲醇需求將增加1倍以上,由2013年的3000萬噸增至2023年的6750萬噸,其中甲醇制烯烴(MTO)等煤化工裝置所占市場份額,將從2013年的4%增至2023年的20%。 
  由于中國煤炭資源豐富,利用天然氣或煤炭生產甲醇并進一步生產烯烴,有很大的成本優勢。因此,近幾年中國的煤氣化項目數量大增,用甲醇生產的各種化工產品的需求都在增加。中宇資訊統計,截至2014年底,中國已有12套共計552萬噸/年的甲醇制烯烴裝置投產,2015年3月前,還有4套總計110萬噸/年的裝置投產。屆時,中國甲醇制烯烴裝置總產能達662萬噸/年,甲醇消耗量達1986萬噸/年。 
  目前,甲醇制烯烴行業已成為中國甲醇消費市場的“強心劑”,對甲醇的消耗量占中國甲醇消耗總量的35%,并成為甲醇需求的第一大下游產業。為滿足日益增長的甲醇需求,中國甲醇進口量或將繼續增加。IHS稱,到2023年甲醇進口量達2500萬噸。 
  美國:促進甲醇產能增長 
  在中國的煤氣化項目大量上馬,甲醇需求快速增加的同時,美國在加快甲醇工廠建設,甲醇產能快速擴大。 
  10年前,美國停止了甲醇計劃,此后大型Mega甲醇工廠(產能達5000噸/日)在世界上許多擁有豐富廉價天然氣的國家建起。但過去幾年,美國頁巖氣產量驟增導致天然氣價格暴跌,因此非常規天然氣資源和伴生的天然氣液重新用作基礎化工原料,關閉的甲醇工廠已重新恢復生產,另有不少甲醇工廠正在新建,甚至一些本來位于其他國家的甲醇工廠搬遷到美國。 
  2014年3月,荷蘭OCI公司全資子公司Natgasoline開始籌劃在美國得克薩斯州Beaument新建綠色甲醇工廠。這座新建的甲醇工廠將采用液化空氣集團的Lurgi Mega甲醇技術,用頁巖氣生產5000噸/日甲醇,計劃2016年投產,將是美國最大規模的甲醇工廠。
  BP與中國科學院合資的西北創新公司最近宣布,他們計劃在美國西北地區建設兩座合成甲醇工廠,一座建在華盛頓州的Kalama,另一座建在俄勒岡州Clatskanie哥倫比亞河畔。這兩座工廠將是美國西北地區的第一批甲醇工廠,但所生產的產品不在美國國內使用,而是直接運送到中國大連西中島上的石化工業園區,用作甲醇生產烯烴的原料。預計其中一座工廠將在2015年一季度投產,另一座將在2018年一季度投產。每座工廠的甲醇產能都是1萬噸/日。 
  現在,美國正在增加甲醇產能的投資,一方面得益于廉價的天然氣供應;另一方面,是技術開發取得了較大突破,特別是擴大甲醇制汽油(MTG)的產能獲得了不小的成功。目前,有10家開發商計劃建設甲醇裝置,每套裝置產能都在100萬噸/年以上。即使計劃建設的裝置只有一半建成投產,今后幾年美國也不再需要進口甲醇。 
  建設新裝置導致投資增加。Methanex公司首席執行官稱,建設新裝置的項目在推進,該公司建在路易斯安那州Geismar的100萬噸/年甲醇裝置將在2016年初投產,其他公司建設的甲醇裝置產能都在100萬~180萬噸/年,計劃在2014年底至2018年一季度投產。
  到2017年,美國將從目前的甲醇進口國成為甲醇出口國。 
  歐洲:推動甲醇技術進步 
  歐洲的甲醇進口量也不容小視。 
  IHS化學指出,當前中國、歐洲和北美甲醇進口量超過全球進口總量的80%。IHS化學預計,2014年~2022年,歐洲的甲醇進口量還將增長。為增加甲醇產量,歐洲化工企業在技術研發上加大力度,通過技術創新提高甲醇產量。 
  甲醇生產的現代工藝,主要是利用合成氣轉化反應器。為提高甲醇轉化率,法國液化空氣集團進一步改進傳統工藝,采取了兩項新措施:一是采用氣體冷卻反應器;二是采用段間冷凝技術。與傳統工藝相比,新工藝提高了單程總轉化率和平衡轉化率。目前,這種工藝已廣泛用于采用液化空氣集團公司Mega技術的世界級甲醇工廠中。并且,這項技術不僅可減少生產每噸甲醇的催化劑用量,而且能減少整個甲醇反應回路用的管材數量,最終減少裝置投資和生產費用。 
  瑞士Clariant公司推出了用合成氣生產甲醇的新型催化劑。這種催化劑在各種等溫反應器中可使用,并且能顯著提高甲醇工廠的可靠性、生產效率和經濟效益。目前,至少有9臺工業合成甲醇反應器使用該催化劑。Johnson Matthey公司不久前還推出了另外一種新型催化劑,這種催化劑用銅作為活性組分,能實現快速開工且活性穩定,可實現高產,生成的副產品少,通過蒸餾還能得到額外的甲醇。該公司稱,新建的甲醇工廠采用這種催化劑,甲醇反應器可減少30%的重量和30%的成本,且可提高工廠的生產效率。 
  由于甲醇市場需求的持續增長,許多公司還在甲醇生產的規?;霞喲蠹際醮蔥鋁Χ?。Clariant和液化空氣集團推出了用于新一代甲醇工廠的Giga甲醇工藝,這種工藝的甲醇工廠單系列裝置生產能力達1萬噸/日。用Giga甲醇工藝的工廠不用水蒸氣轉化,因此不再需要壓縮機和有關部分的投資及操作費用。目前,這種轉化工藝已在德國的示范工廠通過驗證,完全可以工業化生產。 
  南美和中東地區由于原料充足,將是甲醇出口的主要地區,目前出口量占全球的70%。 

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